Scienza

Risposte serie a quesiti assurdi: Cosa accadrebbe se nuotassi in una piscina di contenimento di materiale radioattivo? Ep. 2

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Per rispondere a questa domanda bizzarra facciamo un po’ di chiarezza sul combustibile esausto (o se si preferisce esaurito). Si tratta di barrette solide che contengono prodotti di fissione ed attinidi, come il Plutonio, che sono radioattivi e che richiedono una schermatura adeguata per le radiazioni. Anche il combustibile esaurito (anche detto ‘irraggiato’) necessita di raffreddamento ma in misura molto minore rispetto al combustibile presente […]

Scienza

Risposte serie a quesiti assurdi: cosa accadrebbe se improvvisamente la Terra smettesse di ruotare ma l’atmosfera mantenesse la sua velocità? Ep. 1

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Si potrebbe rispondere ad una domanda del genere con un laconico: Niente di buono. Decisamente niente di buono. Finirla qui però ci farebbe perdere gran parte del divertimento. Il nostro pianeta intorno all’equatore gira su se stesso a circa 2.000 km orari. Se la Terra smettesse di girare e l’aria no, istantaneamente si solleverebbero venti supersonici che sfiorerebbero appunto i 2.000 km orari. Tutto quello […]

Storia della scienza e della filosofia

La triste storia del germanio e l’invenzione dei transistor

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John Bardeen nel 1956

Ci sono elementi della tavola periodica che hanno vissuto fulgidi momenti di gloria prima di cadere nell’oblio più profondo. Uno di questi è il germanio elemento chimico con numero atomico 32 e si trova nella colonna del carbonio e del silicio, appena sotto questi due importantissimi elementi. Il germanio conobbe il suo momento di gloria tra la fine degli anni Quaranta e gli anni Cinquanta […]

Chimica

Il fantastico mondo degli acidi

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Nella quotidianità ci riferiamo al termine acido come ad una sostanza corrosiva ed irritante. In chimica la definizione di acido nel corso del tempo ha subito numerose evoluzioni e tutt’oggi esistono differenti definizioni per descrivere queste sostanze. Prima del 1890 per stabilire se una sostanza fosse acida o basica si usavano metodi discutibili e potenzialmente pericolosi o la si assaggiava o vi si immergeva un […]

Storia della scienza e della filosofia

Vita di Einstein – Lo scolaro Ep. 3

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Come abbiamo visto negli episodi precedenti i genitori di Einstein, pur di origine ebrea, non avevano alcun rapporto con la religione e le tradizioni ebraiche, pertanto quando il piccolo Albert compie sei anni, non hanno alcuna esitazione ad iscriverlo alla grande scuola cattolica del loro quartiere, la Petersschule. Unico ebreo tra i settanta studenti del suo anno, Einstein seguì le normali lezioni di religione cattolica […]