venerdì, Maggio 7

Tag: Dna

La scintilla della vita
Fisica, Scienza

La scintilla della vita

Uno dei misteri ancora non chiariti del tutto è cosa abbia provocato "l'innesco" della vita sul nostro pianeta. Tra le varie possibilità due in particolare, si contendono il ruolo dei maggiori candidati: i fulmini ed i meteoriti. I fulmini sotto forma di energia elettrica, i meteoriti sotto quella da impatto. Il ruolo della folgorite Essi avrebbero avviato la "detonazione" di quei composti chimici indispensabili per la nascita della vita. Adesso uno studio dell'Università di Yale e pubblicato su "Nature" fa propendere le probabilità a favore della tesi che siano stati i fulmini, i grandi attivatori della vita terrestre. L'indagine ha preso l'avvio da un campione di folgorite, un minerale vetroso che nasce dall'impatto tra fulmini e terreni ricchi di argilla. Analizz...
Noi e i virus
Biologia, Scienza

Noi e i virus

Da quindici mesi il mondo è sconvolto per le conseguenze di una pandemia innescata da un virus: SARS-Cov-2. Nell'immaginario collettivo questi microorganismi sono, quasi sempre, associati ad epidemie, malattia, morte. In realtà, secondo i biologi, circa 380.000 miliardi di virus vivono nel nostro organismo, una cifra 10 volte superiore a quella dei batteri. Il viroma umano Insomma secondo alcune stime piuttosto attendibili quasi la metà di tutta la materia biologica che compone il nostro corpo non è di origine umana. Soltanto fino a qualche decennio fa gli scienziati non sapevano neppure dell'esistenza del viroma umano. Oggi invece sappiamo che esso fa parte del più complessivo microbioma umano, un mix di cellule, batteri, funghi e virus che formano la struttura del nostro c...
Le pandemie che hanno cambiato la Storia
Medicina, Scienza, Storia

Le pandemie che hanno cambiato la Storia

Le grandi pandemie del passato hanno mutato più volte il corso della Storia dell'umanità, quanto e talvolta di più di guerre, carestie, rivoluzioni e crisi ambientali. Uno dei casi classici, ormai conosciuto da molto tempo è la cosiddetta "peste di Giustiniano". La peste di Giustiniano Nel 541 e.v. Giustiniano I (482-565) dopo aver condotto una serie di aspre battaglie contro Goti e Vandali, aveva di fatto riconquistato gran parte dell'Impero d'Occidente, quando un nemico invisibile e spietato colpirà così duramente da vanificare la faticosa riconquista. La piaga si diffuse fino ad arrivare alla stessa capitale dell'Impero Romano d'Oriente, Costantinopoli, facendo migliaia di vittime. Lo stesso Giustiniano si ammalò, riuscendo però a sopravvivere al morbo. Procopio di Cesar...
Un team di ricercatori ha sequenziato il DNA del meta-lupo de “Il Trono di Spade”
Animali, Film e Serie TV, Scienza

Un team di ricercatori ha sequenziato il DNA del meta-lupo de “Il Trono di Spade”

Il meta-lupo era una razza che viveva in Nord America durante il Pleistocene, ed era all'epoca una delle più grandi specie di carnivori della regione. Il meta-lupo è arrivato ad estinguersi circa 13.000 anni fa, un enorme animale che per molto tempo è stato ritenuto dalla comunità scientifica una specie sorella del lupo grigio. Il team di ricercatori, dopo avere analizzato il DNA dei 5 resti fossilizzati dei meta-lupi rinvenuti risalenti tra i 13.000 fino a più di 50.000 anni fa, ha scoperto che si separavano dalle altre tipologie di lupi di più di 6 milioni di anni. Il meta-lupo è diventato molto famoso grazie alla serie "Il Trono di Spade", un animale molto affascinante feroce e fedele emblema di casa Stark, una razza molto più grande del lupo comune. Nonostante sia stato descritt...
Perché il vaccino anti-Covid non può modificare il nostro DNA
Biologia, Chimica, Medicina

Perché il vaccino anti-Covid non può modificare il nostro DNA

Il vaccino sembra essere arrivato. Il panico generale, ha prodotto un sacco di teoria complottiste. Oggi capiremo perché il vaccino a RNA non può portare alla modificazione del nostro DNA. Vorrei iniziare a chiarire subito che, sia DNA che RNA, sono acidi nucleici e che in quanto tali si somigliano tra loro. Il DNA è a doppio filamento e contiene tutte le informazioni genetiche del nostro organismo. Una cosa importantissima. I geni ci caratterizzano, non solo per i tratti somatici, ma anche nelle patologie che potremmo aver ereditato dai nostri genitori, nonni e bis nonni. Alterazioni del nostro genoma possono portare a diverse conseguenze. Un esempio molto conosciuto è proprio il tumore. Infatti diversi studi hanno dimostrato che l'esposizione all'amianto può portare a contrarre i...