Storia della scienza e della filosofia

Il romanzo della scienza: Linus Pauling

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La storia della scienza è una formidabile raccolta di uomini ed eventi degni del più avvincente dei romanzi. Uno dei più straordinari di questi “romanzi” è rappresentato dalla vita, dalle scoperte e dalle colossali topiche di Linus Pauling (1901-1994), uno degli scienziati più geniali del Ventesimo Secolo, vincitore di due Premi Nobel. All’età di 25 anni, Pauling che era nato a Portland negli Stati Uniti, […]

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Vita di Einstein: I Winteler – Ep. 5

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Come aveva promesso alla sua famiglia Albert cerco di essere ammesso al Politecnico di Zurigo. Attraverso una raccomandazione riuscì a sostenere l’esame nonostante avesse due anni in meno dell’età necessaria. Così nell’ottobre 1895 il giovane prese il treno per Zurigo «con un senso di motivata sfiducia». Come c’era da aspettarsi superò facilmente la parte dell’esame relativa alla matematica e alle scienze. Ma non riuscì a […]

Storia della scienza e della filosofia

Vita di Einstein: Il fallimento dell’azienda paterna. Ep. 4

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Ad interrompere un’adolescenza agiata e sostanzialmente tranquilla del futuro genio della fisica intervenne il fallimento dell’azienda dello zio Jakob e del padre Hermann. Nel 1885 la compagnia aveva duecento dipendenti e aveva fornito le prime luci elettriche per l’Oktoberfest di Monaco. Negli anni successivi aveva vinto l’appalto per l’elettrificazione del quartiere di Schwabing, un sobborgo di Monaco con diecimila abitanti, e aveva garantito la fornitura […]

Storia della scienza e della filosofia

La triste storia del germanio e l’invenzione dei transistor

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John Bardeen nel 1956

Ci sono elementi della tavola periodica che hanno vissuto fulgidi momenti di gloria prima di cadere nell’oblio più profondo. Uno di questi è il germanio elemento chimico con numero atomico 32 e si trova nella colonna del carbonio e del silicio, appena sotto questi due importantissimi elementi. Il germanio conobbe il suo momento di gloria tra la fine degli anni Quaranta e gli anni Cinquanta […]

Storia della scienza e della filosofia

Vita di Einstein – Lo scolaro Ep. 3

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Come abbiamo visto negli episodi precedenti i genitori di Einstein, pur di origine ebrea, non avevano alcun rapporto con la religione e le tradizioni ebraiche, pertanto quando il piccolo Albert compie sei anni, non hanno alcuna esitazione ad iscriverlo alla grande scuola cattolica del loro quartiere, la Petersschule. Unico ebreo tra i settanta studenti del suo anno, Einstein seguì le normali lezioni di religione cattolica […]