Ammettiamolo per la maggioranza delle persone i ragni incutono paura, a volte perfino ribrezzo. Questi animaletti, in termine scientifico aracnidi, sono una classe di artropodi del subphylum dei chelicerati. Furono i primi animali a colonizzare le terre emerse. Gran parte di loro sono predatori di insetti e quindi svolgono un’importante funzione regolatrice negli ecosistemi. Tra le tante caratteristiche peculiariContinue Reading

La drammatica vicenda del citrobacter rinvenuto nei rubinetti dell’acqua dell’ospedale di Verona che ha causato la morte di 4 neonati e problemi di salute ad altre decine di bambini, ha rilanciato l’attenzione sulla pericolosità dei batteri definiti sempre più spesso come killer o assassini dai media. La fama di pericolosiContinue Reading

La stessa definizione di coscienza è sfuggente e controversa. Ancora di più nel corso della storia è stato controversa la “sede” della coscienza. Oggi diamo tutti per scontato che essa sia intrinsecamente legata al cervello, ma questa convinzione è maturata in tempi relativamente recenti. Nell’antico Egitto come nella Grecia classicaContinue Reading

Sappiamo che il nostro pianeta si è formato 4,55 miliardi di anni fa. Non più di 700 milioni di anni dopo, ovvero 3,85 miliardi di anni fa si sarebbe evoluta la vita. Alcune rocce sedimentarie di Isua, in Groenlandia, farebbero propendere per questa data come limite massimo. Queste rocce contengonoContinue Reading

Gli agenti patogeni che colpiscono popoli isolati e poco numerosi sono probabilmente i più antichi e sono stati tristi compagni di viaggio per milioni di anni nella storia evolutiva della nostra specie, sono inoltre comuni ai nostri “parenti” più prossimi: le scimmie antropomorfe. Le grandi malattie epidemiche si sono originateContinue Reading