L’elicottero Ingenuity della NASA sopravvive da solo la prima notte su Marte

Il mini-elicottero Ingenuity della NASA è sopravvissuto alla sua prima notte sulla gelida superficie di Marte”, ha dichiarato l’agenzia spaziale statunitense.

Il velivolo ultraleggero è stato sganciato in superficie lo scorso sabato, dopo essersi staccato dal rover Perseverance, atterrato il 18 febbraio sul pianeta rosso.

Ingenuity, dopo il distacco, ha dovuto fare affidamento sulla propria batteria ad energia solare per far funzionare un riscaldatore vitale con la funzione di  protezione dei suoi componenti elettrici non schermati dal congelamento durante la notte marziana, dove le temperature possono scendere fino a meno 130 gradi Fahrenheit (meno 90 gradi Celsius).

Riuscire a superare la gelida notte marziana è stata “una pietra miliare importante per i piccoli aeromobili“, ha dichiarato la NASA.

Questa è la prima volta che Ingenuity è da solo sulla superficie di Marte“, ha detto MiMi Aung, project manager di Ingenuity presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA.

“Ma ora abbiamo la conferma di avere il giusto isolamento, i riscaldatori giusti e abbastanza energia nella sua batteria per sopravvivere alla notte fredda. Siamo entusiasti di continuare a preparare Ingenuity per la sua prima prova di volo.”

Nei prossimi giorni Ingenuity sarà sottoposto a test delle pale del rotore e dei motori.

“Se tutto va bene, Ingenuity dovrebbe fare il suo primo tentativo di volo non prima della sera dell’11 aprile”, ha spiegato il Jet Propulsion Laboratory.

Sarà il primo elicottero a tentare un volo controllato e motorizzato su un altro pianeta.

Omaggio ai fratelli Wright

Ingenuity trasporta un piccolo pezzo di stoffa che copriva una delle ali del primo aereo dei fratelli Wright che ha realizzato il primo volo a motore sulla Terra a Kitty Hawk nel 1903, per rendere omaggio.

Il suo tentativo coinciderà anche con il 60° anniversario del primo volo spaziale umano, da parte del cosmonauta sovietico Yuri Gagarin il 12 aprile 1961, e il 40° anniversario del lancio del 12 aprile 1981 della prima navetta spaziale, la Columbia.

Ingenuity tenterà di volare in un’atmosfera che è l’1% della densità di quella terrestre. Questo rende più difficile raggiungere la portanza, ma sarà assistita dalla gravità che è un terzo di quella del nostro pianeta.

Il primo volo comporterà l’arrampicata a una velocità di circa un metro al secondo fino ad un’altezza di tre metri, rimanendo in bilico per 30 secondi, quindi scendendo di nuovo in superficie.

Ingenuity scatterà fotografie ad alta risoluzione mentre vola dal suo “campo d’aviazione” nel cratere Jezero.

Sono previsti una serie di voli per la sua missione della durata di 30 sol marziani (31 giorni terrestri).

Il nostro programma di test da 30 sol ha raggiunto traguardi entusiasmanti“, ha affermato Teddy Tzanetos, vice responsabile delle operazioni di Ingenuity.

Qualunque cosa ci riservi il futuro, acquisiremo tutti i dati di volo che possiamo, entro quel lasso di tempo“.

Il rotorcraft da 1,8 chilogrammi è costato alla NASA circa 85 milioni di dollari per lo sviluppo ed è considerato un progetto che potrebbe rivoluzionare l’esplorazione spaziale.

Gli aerei futuri potrebbero percorrere distanze molto più velocemente dei rover ed esplorare terreni più accidentati.

Fonte: https://phys.org/news/2021-04-nasa-ingenuity-helicopter-survives-night.html

Rita Cazzetta

Futura laureanda in architettura, sono un'appassionata di libri, film e serie tv. Mi piace anche trattare argomenti riguardanti l'astronomia, la scienza in generale, l'architettura, la storia, la salute e il benessere.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.