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SCIENZA & DINTORNI

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Una conchiglia di 18.000 anni è il più antico strumento a fiato artificiale del suo genere

Quasi 80 anni dopo la sua scoperta, un team multidisciplinare del CNRS, del Muséum de Toulouse e dell’Université Toulouse, di cui fa parte Jacques-Chirac, ha studiato una grande conchiglia proveniente dalla grotta di Marsoulas nei Pirenei. Gli studiosi credono che sia il più antico strumento a fiato del suo genere. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Science Advances.

Già in precedenza, erano stati condotti degli studi su come nell’antichità ci fosse l’usanza di utilizzare le conchiglie come oggetti ornamentali. Questo sarebbe il primo caso in cui una conchiglia sia stata utilizzata come strumento musicale.

La grotta Marsoulas tra l’Alta Garonna e l’Ariège, è stata la prima grotta decorata dei Pirenei. Scoperta nel 1897, la grotta testimonia l’inizio della cultura magdaleniana, l’ultima cultura del Paleolitico superiore europeo. Durante un inventario del materiale degli scavi archeologici , la maggior parte dei quali è conservata nel Muséum de Toulouse, gli scienziati hanno esaminato un grande guscio di Charonia lampas (lumaca di mare), il quale era stato in gran parte trascurato quando venne scoperto nel 1931.

La punta del guscio è rotta e forma un’apertura di 3,5 cm di diametro. Poiché questa è la parte più dura del guscio, la rottura non è chiaramente accidentale. All’estremità opposta, l’apertura del guscio mostra tracce di ritocco (taglio), infatti una scansione tomografica ha rivelato che una delle prime bobine è perforata. Infine, la conchiglia è stata decorata con un pigmento rosso, l’ematite, caratteristico della Grotta di Marsoulas, che ne indica lo status di oggetto simbolico.

Per confermare l’ipotesi che questa conchiglia fosse utilizzata per produrre suoni, gli scienziati hanno chiesto l’aiuto di un suonatore di corno, che è riuscito a produrre tre suoni vicini alle note C, C-sharp e D. Poiché l’apertura era irregolare e ricoperta da un rivestimento organico, i ricercatori presumono che vi fosse attaccato anche un bocchino, come nel caso delle conchiglie più recenti nella collezione del Musée du quai Branly – Jacques Chirac. Le immagini tridimensionali della conchiglia consentiranno di esplorare questo oggetto e verificare se può essere utilizzato per produrre altre note.

La prima datazione al carbonio-14 della grotta, eseguita su un pezzo di carbone e un frammento di osso d’orso dello stesso livello archeologico della conchiglia, ha fornito una data di circa 18.000 anni. Ciò rende la conchiglia di Marsoulas il più antico strumento a fiato del suo tipo: ad oggi, sono stati scoperti solo i flauti, nei precedenti contesti del Paleolitico superiore europeo. Le conchiglie trovate fuori dall’Europa sono molto più recenti.

Oltre ad immergerci nei suoni prodotti dai nostri antenati magdaleniani, questa conchiglia rafforza l’idea degli scambi tra i Pirenei e la costa atlantica, a più di 200 chilometri di distanza.

Fonte: https://phys.org/news/2021-02-year-old-seashell-oldest-manmade-instrument.html

Rita Cazzetta

Futura laureanda in architettura, sono un'appassionata di libri, film e serie tv. Mi piace anche trattare argomenti riguardanti l'astronomia, la scienza in generale, l'architettura, la storia, la salute e il benessere.

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