Storia

Il 26mo Doge di Venezia

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Il processo di indipendenza di Venezia dall’Impero Romano d’Oriente o come si legge nei manuali di scuola Impero Bizantino fu un processo lungo e complesso. Intorno all’anno Mille la città lagunare di fatto godeva di una sostanziale indipendenza dall’ingombrante vicino orientale anche se da un punto di vista formale faceva ancora parte dei possedimenti bizantini. Gli ultimi anni del IX secolo erano stati contrassegnati da […]

Storia

I falsi miti del fascismo: Mussolini ha dato le pensioni agli italiani

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Quante volte abbiamo sentito frasi del genere “Mussolini ha fatto anche cose buone” oppure “a parte la guerra e le leggi razziali il fascismo non è stato così male” e tante altre amenità del genere. Molte fake news si alimentano su fatti storici ben precisi con l’intento di rendere accettabile un terribile passato e magari rendere più appetibile una deriva autoritaria nel nostro paese. Molti […]

Scienza

Fa più morti la malaria che….

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La malaria è probabilmente la malattia che ha causato il maggior numero di morti nella storia dell’umanità. Ancora oggi, secondo stime al ribasso ci sono da 300 ai 500 milioni di nuovi casi di malaria l’anno con almeno 2 milioni di decessi concentrati soprattutto in Africa. La parola malaria significa letteralmente “aria cattiva” per la convinzione largamente diffusa in Italia per molti secoli che questa […]

Scienza

La rivoluzione della refrigerazione

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Per millenni il problema della conservazione del cibo assillò le popolazioni del pianeta. Un ruolo essenziale per impedire che le derrate alimentari deperissero troppo velocemente fu affidato alle spezie ed al sale e successivamente anche al ghiaccio. Si fa risalire l’avvento dell’era della refrigerazione al viaggio transatlantico della nave Frigorifique che salpò con un carico di carne congelata da Buenos Airese, nel 1877, con direzione […]

Scienza

Breve storia del tabacco (e della nicotina)

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Fu Cristoforo Colombo ad importare dal Nuovo Mondo il tabacco pianta del tutto sconosciuta all’Europa del XV secolo. Il grande navigatore genovese aveva notato che gli indios dei Caraibi, uomini e donne, inalavano il fumo di foglie arrotolate ed infilate nelle narici. Questa pratica era associata ad eventi cerimoniali perché pare producesse nei “fumatori” uno stato di trance. Questo farebbe supporre che il loro tabacco […]