Storia della scienza e della filosofia

Vita di Einstein: I Winteler – Ep. 5

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Come aveva promesso alla sua famiglia Albert cerco di essere ammesso al Politecnico di Zurigo. Attraverso una raccomandazione riuscì a sostenere l’esame nonostante avesse due anni in meno dell’età necessaria. Così nell’ottobre 1895 il giovane prese il treno per Zurigo «con un senso di motivata sfiducia». Come c’era da aspettarsi superò facilmente la parte dell’esame relativa alla matematica e alle scienze. Ma non riuscì a […]

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Vita di Einstein: Il fallimento dell’azienda paterna. Ep. 4

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Ad interrompere un’adolescenza agiata e sostanzialmente tranquilla del futuro genio della fisica intervenne il fallimento dell’azienda dello zio Jakob e del padre Hermann. Nel 1885 la compagnia aveva duecento dipendenti e aveva fornito le prime luci elettriche per l’Oktoberfest di Monaco. Negli anni successivi aveva vinto l’appalto per l’elettrificazione del quartiere di Schwabing, un sobborgo di Monaco con diecimila abitanti, e aveva garantito la fornitura […]

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Vita di Einstein – Lo scolaro Ep. 3

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Come abbiamo visto negli episodi precedenti i genitori di Einstein, pur di origine ebrea, non avevano alcun rapporto con la religione e le tradizioni ebraiche, pertanto quando il piccolo Albert compie sei anni, non hanno alcuna esitazione ad iscriverlo alla grande scuola cattolica del loro quartiere, la Petersschule. Unico ebreo tra i settanta studenti del suo anno, Einstein seguì le normali lezioni di religione cattolica […]

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Vita di Einstein – Le rivelazioni di un bambino Ep. 2

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Quando gli Einstein, per ragioni di lavoro, si trasferirono a Monaco nel 1882, la città contava circa 300.000 abitanti (di cui soltanto il 2% di origine ebrea). Monaco aveva subito profonde trasformazioni durante il regno del re folle Ludwig II (1845-1886), la città era stata abbellita da chiese monumentali, gallerie d’arte e sale da concerto che ospitavano frequentemente le opere dell’illustre concittadino: Richard Wagner. La […]

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Vita di Einstein – Un bambino ritardato? Ep. 1

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Albert Einstein discendeva da parte di entrambi i genitori da commercianti e venditori ambulanti ebrei che, per almeno due secoli, si erano guadagnati da vivere modestamente nei villaggi rurali della Svevia, nella Germania sudoccidentale. Generazione dopo generazione i suoi avi si erano profondamente assimilati nella cultura tedesca tanto che la stragrande maggioranza di essi non aveva alcun rapporto con la religione ebraica. Il padre di […]