I sensi sono il nostro periscopio sul mondo che ci circonda. Spesso ci fidiamo ciecamente di quanto ci trasmettono, forse un po’ troppo, perché alcuni elementi della tavola periodica possono essere estremamente ingannevoli ed infidi. Alcuni recettori dentro la nostra bocca ci dicono in tempo quando sputare un sorso diContinue Reading

La convinzione che alcuni elementi della tavola periodica abbiano effetti curativi sulla salute umana è sorprendentemente vecchia. Nell’antica Roma si diceva che la salute degli ufficiali fosse molto migliore di quella della truppa perché costoro mangiavano in piatti d’argento. I pionieri americani durante la conquista dell’Ovest avevano quasi tutti unaContinue Reading

Nella quotidianità ci riferiamo al termine acido come ad una sostanza corrosiva ed irritante. In chimica la definizione di acido nel corso del tempo ha subito numerose evoluzioni e tutt’oggi esistono differenti definizioni per descrivere queste sostanze. Prima del 1890 per stabilire se una sostanza fosse acida o basica siContinue Reading

Con il termine alcaloide si intende una sostanza organica, prevalentemente di origine vegetale, avente gruppi amminici tali da impartire alla struttura un carattere basico e dotata di grandi effetti farmacologici in relazione all’assunzione di piccole dosi di sostanza (per esempio caffeina, morfina, stricnina). Il principale alcaloide nell’albero della coca è la cocaina. Le foglie di coca sono state usateContinue Reading

Il pepe, ricavato dalla pianta tropicale Piper Nigrum, è senza dubbio la spezia più usata al mondo. Il pepe prodotto nei territori tropicali dell’India, del Brasile, della Malaysia e dell’Indonesia si ricava da una liana, sublegnosa, che può superare i sei metri di lunghezza. Fra i due ed i cinqueContinue Reading