Astronomia

La fionda gravitazionale

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La fionda gravitazionale è una tecnica di volo spaziale che utilizza la gravità di un pianeta per alterare il percorso e la velocità di un veicolo spaziale. È comunemente usata per i voli indirizzati verso i pianeti esterni, il cui arrivo a destinazione sarebbe altrimenti proibitivo sia dal punto di vista dei costi che dei tempi troppo lunghi. Per ottenere questo effetto fionda occorre che […]

Astronomia

I buchi neri sono tanti, milioni di milioni…..

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Il primo buco nero fotografato dagli scienziati, situato nella galassia M87, distante 55 milioni di anni luce da noi ha una massa di 6,5 miliardi di volte quella del nostro Sole. Si tratta di un buco nero enorme ma non il più grande finora conosciuto. Questo record al momento appartiene ad un buco nero che si trova al centro della galassia chiamata NGC1277, a 250 […]

Astronomia

Come sappiamo che le stelle di neutroni esistono anche se non ne abbiamo mai vista una?

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Le stelle di neutroni sono il frutto di conoscenze scientifiche ma come possiamo essere ragionevolmente sicuri della loro esistenza se non ne abbiamo mai vista una? Procediamo con ordine. In primo luogo, l’esistenza delle stelle di neutroni è predetta con certezza dalle leggi quantistiche e relativistiche. In secondo luogo gli astronomi hanno fatto studi accurati sulla radiazione pulsante proveniente dalle stelle di neutroni (gli impulsi […]

Astronomia

Una costante non così…costante

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Nei primi anni Novanta dello scorso secolo due team di ricercatori, indipendentemente l’uno dall’altro, si posero l’obiettivo di misurare con la massima precisione possibile la costante di Hubble, la costante che determina la velocità dell’espansione dell’universo. I due gruppi di astronomi concorrenti volevano verificare la possibilità teorica di un rallentamento di questa espansione per via degli effetti gravitazionali. Per misurare la velocità di galassie lontane, […]

Astronomia

Il più grande telescopio del mondo

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Nel 2012 l’European Southern Observatory (ESO) ha dato ufficialmente il via alla costruzione del più grande telescopio ottico/infrarosso del mondo. Questo rivoluzionario progetto chiamato ELT (che sta per Extremely Large Telescope, cioè Telescopio Estremamente Grande) avrà uno specchio primario di 39 metri e costituirà la punta avanzata della rete di telescopi terrestri. La prima “pietra” per la sua realizzazione è stata posta, alla presenza delle […]