Un gran numero dei virus  che hanno provocato le  più perniciose  epidemie  degli ultimi cento  anni provengono dagli  animali, i  loro  ospiti serbatoi, da cui hanno fatto, attraverso circostanze  non sempre  chiare, il  salto  di specie. Alcuni gruppi di animali sono più implicati di altri nello spillover, il termine inglese con cui  si indica  ilContinue Reading

L’orca un mammifero marino appartenente alla famiglia dei delfinidi da cui si è separato in specie autonoma circa 5 milioni di anni fa. Questi super predatori, alcuni dei quali si nutrono esclusivamente di pesce, altri anche di leoni marini, foche, balene e delfini e pinguini,   sono animali che nei maschi raggiungono il peso di 10 tonnellate ed hanno unaContinue Reading

Paura e repulsione sono i sentimenti che in genere proviamo quando ci imbattiamo in una delle 46.738 specie che costituiscono le 112 famiglie di questi artropodi terrestri provvisti di cheliceri che hanno il corpo suddiviso in due segmenti, cefalotorace e opistosoma, e otto zampe. Una paura molto spesso immotivata, iContinue Reading

C’è uno stranissimo animaletto che ricorda vagamente un draghetto che vive nelle grotte carsiche di un ben preciso areale che comprende la Slovenia meridionale, la Venezia Giulia italiana (vicino alla città di Trieste), la Croazia occidentale e la Bosnia-Erzegovina. E’ il Proteus Anguinus della famiglia dei Proteidi, unica specie appartenenteContinue Reading

Del ratto arboricolo di Santa Marta fino a qualche anno fa si conoscevano soltanto due pelli con relativi crani scoperti da Joel Allen nel 1898 e conservati presso l’American Museum of Natural History. Poi per oltre 110 anni nessuno ha mai scoperto un esemplare vivente nonostante diverse spedizioni la piùContinue Reading