Animali

Dacci oggi il nostro ragno quotidiano

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Paura e repulsione sono i sentimenti che in genere proviamo quando ci imbattiamo in una delle 46.738 specie che costituiscono le 112 famiglie di questi artropodi terrestri provvisti di cheliceri che hanno il corpo suddiviso in due segmenti, cefalotorace e opistosoma, e otto zampe. Una paura molto spesso immotivata, i ragni in possesso di un veleno letale per l’uomo sono pochissimi e queste creature in […]

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Il Proteus Anguinus

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C’è uno stranissimo animaletto che ricorda vagamente un draghetto che vive nelle grotte carsiche di un ben preciso areale che comprende la Slovenia meridionale, la Venezia Giulia italiana (vicino alla città di Trieste), la Croazia occidentale e la Bosnia-Erzegovina. E’ il Proteus Anguinus della famiglia dei Proteidi, unica specie appartenente al genere Proteus. Il Proteo, che è essenzialmente una salamandra, appartiene a quegli animali che […]

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Uno strano ratto estinto…anzi no!

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Del ratto arboricolo di Santa Marta fino a qualche anno fa si conoscevano soltanto due pelli con relativi crani scoperti da Joel Allen nel 1898 e conservati presso l’American Museum of Natural History. Poi per oltre 110 anni nessuno ha mai scoperto un esemplare vivente nonostante diverse spedizioni la più importante delle quali fu allestita da Paul Salaman, il direttore della tutela della fauna del […]

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Lo zibetto delle palme ed il caffè più costoso del mondo

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Lo zibetto comune delle palme (Paradoxurus hermaphroditus Pallas, 1777), o musang, è un carnivoro della famiglia dei Viverridi diffuso nell’Asia sud-orientale. Questo animaletto che pesa circa 3 kg ed è lungo tra i 42 e i 58 centimetri ha una caratteristica del tutto straordinaria “produce” il caffè più costoso (e dicono gli intenditori, più buono) del mondo. La nostra storia inizia quando gli olandesi deforestano […]

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Non è un capello ma un crine di cavallo

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Il cavallo primitivo ha popolato le grandi steppe euroasiatiche circa 2,4 milioni di anni fa. Esso ha dato vita a due sotto specie: il tarpan ed il cavallo di Przewalski noto anche come pony della Mongolia. La speciazione dei due diversi tipi di equini avvenne per separazione geografica, il tarpan ad ovest della catena degli Urali, il cavallo di Przwalski ad est. Il tarpan era […]