Scienza

Breve storia del tabacco (e della nicotina)

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Fu Cristoforo Colombo ad importare dal Nuovo Mondo il tabacco pianta del tutto sconosciuta all’Europa del XV secolo. Il grande navigatore genovese aveva notato che gli indios dei Caraibi, uomini e donne, inalavano il fumo di foglie arrotolate ed infilate nelle narici. Questa pratica era associata ad eventi cerimoniali perché pare producesse nei “fumatori” uno stato di trance. Questo farebbe supporre che il loro tabacco […]

Chimica

La cocaina

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Con il termine alcaloide si intende una sostanza organica, prevalentemente di origine vegetale, avente gruppi amminici tali da impartire alla struttura un carattere basico e dotata di grandi effetti farmacologici in relazione all’assunzione di piccole dosi di sostanza (per esempio caffeina, morfina, stricnina). Il principale alcaloide nell’albero della coca è la cocaina. Le foglie di coca sono state usate come stimolante per centinaia di anni negli altipiani della Bolivia, del Perù e dell’Ecuador. Le […]

Fisica

E=mc2 – La quarta dimensione – Ep. 5

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Nel post precedente abbiamo visto come le trasformazioni ideate da Hendirk Antoon Lorentz e riprese da Einstein postulavano  la costanza della velocità della luce in ogni sistema di riferimento e la validità della relatività galileiana. Dal punto di vista matematico però le trasformazioni di Lorentz non erano né semplici né eleganti. Gli scienziati in genere non amano le cose complicate e cercano per quanto possibile di semplificarle. A […]

Economia

I plutocrati globali

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Forbes, una rivista di economia e finanza fondata nel 1917, pubblica da metà degli anni ’80 dello scorso secolo una speciale classifica dedicata ai miliardari. Nel 2013 secondo questa prestigiosa rivista finanziaria erano 1426 le persone il cui patrimonio netto era uguale o maggiore ad un miliardo di dollari. Questo piccolissimo gruppo di plutocrati globali, insieme alle loro famiglie, rappresenta un centesimo di un centesimo […]

Fisica

E=mc2 – Una questione di massa. Ep. 4

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Nel 1905 dopo aver pubblicato il suo articolo che si occupava di oggetti che si muovono molto velocemente Einstein iniziò a dedicarsi alla massa. Newton ci aveva insegnato come la massa indicata con la lettera m reagisce quando viene sottoposta ad una forza. Era comune convinzione che la massa non cambiasse in relazione al movimento. Secondo Einstein qualunque spinta si applica ad una massa questa […]