Fisica

La prima fotografia di una particella di antimateria

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C’è lo zampino di un grande fisico sperimentale italiano Giuseppe Occhialini (1907-1993) nella storia della prima fotografia di una particella di antimateria. Giuseppe Occhialini, detto Beppo dagli amici, professore di Fisica superiore all’Università di Milano dagli anni Cinquanta agli anni Settanta, nel 1932, all’età di 25 anni, lui comunista convinto e tesserato al partito, lascia l’Italia fascista per approdare in quel di Cambridge, a lavorare […]

Scienza

Il domani che verrà: LA FINE DEL MONDO – Ep. 9

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Fino ad adesso i post di questa serie sui possibili sviluppi della scienza e della tecnica in un futuro prossimo, alcuni già in atto, altri obbiettivamente ancora molto lontani da raggiungere, sono però stati tutti contrassegnati dall’ottimismo delle sorti magnifiche e progressive del genere umano. Concludiamo questa serie di articoli invece con uno scenario cupo e terribile, ma che non dobbiamo assolutamente considerare come un […]

Scienza

Il domani che verrà: I viaggi nel tempo – Ep. 8

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La tecnologia del teletrasporto per quanto inapplicabile, al momento, se superiamo la scala subatomica si fonda sulla meccanica quantistica. Le teorie sui viaggi temporali trovano invece collocazione nella relatività generale che descrive l’universo su larga scala. Secondo la relatività generale massa ed energia inducono lo spazio a tendersi e curvarsi. Le equazioni matematiche che la descrivono rendono possibile forme di spaziotempo alquanto bizzarre come buchi […]

Scienza

Pioggia dallo spazio

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Si stima che ogni anno piova sulla Terra qualcosa come 40.000 tonnellate di materiale alieno. Per la maggior parte è costituito da polvere cosmica e piccoli oggetti che bruciano completamente appena vengono a contatto con l’atmosfera terrestre, producendo quel fenomeno che noi poeticamente chiamiamo stelle cadenti. A volte però piovono meteoriti più grandi che non si consumano interamente nel corso della loro traiettoria entro la […]

Storia della scienza e della filosofia

Newton, la peste di Londra e la natura della luce

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Tra il 1665 e il 1666 un’epidemia di peste si diffuse nell’Inghilterra ed imperversò particolarmente a Londra dove fece tra le 75.000 e le 100.000 vittime. Si pensa che questo episodio di malattia sia arrivato in Inghilterra tramite navi da commercio olandesi che trasportavano cotone da Amsterdam. Un giovanissimo Isaac Newton (era nato nel 1642 l’anno della morte di Galileo) si rifugiò per sfuggire al terribile morbo nella […]