Scienza

Il disordine di comportamento nella fase REM del sonno

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Trentacinque anni fa, un giovane psichiatra iniziò a lavorare al Minnesota Regionale Sleep Desorders.
Carlos Schenck è il suo nome e si imbatterà presto in un caso di disturbo del sonno di eccezionale particolarità.
Il paziente, infatti, arrivava a compiere azioni anche molto violente e pericolose durante la notte, fino a farsi male. E la cosa davvero strana, come scoprì Schenck, è che lo faceva durante la fase REM del sonno, quella che normalmente è caratterizzata da una sorta di paralisi muscolare. Una paralisi che serve proprio per impedire, che ci si possa far male durante i sogni.

Schenck dedicherà gran parte della sua carriera professionale ad approfondire le caratteristiche e la cura per questa sindrome battezzata RBD, ovvero REM Behaviour Disorder.
Adesso sappiamo che questo disturbo che colpisce prevalentemente gli uomini e’ collegata all’insorgenza del morbo di Parkinson o comunque ad altre forme di demenza. Sappiamo inoltre in quale aerea del cervello si produce questo disturbo e quindi si aprono prospettive incoraggianti per la ricerca di cura contro il Parkinson.
Schenck adesso è impegnato a mettere a fuoco cause e terapie per altre forme di parasonnie: quello che spinge le donne (soprattutto) a mangiare durante il sonno e quello che porta gli uomini (soprattutto) ad avere comportamenti sessuali durante il sonno.
Per Schenck come nel caso della RBD anche questi disturbi del sonno sono di origine organica e non psicologica.

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